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Legitimationsprobleme von Hochschulen und die Gefahren der Erbringung von Rechtfertigungsnachweisen

Legitimationsprobleme von Hochschulen

Hier ein Bericht von der Podiumsdiskussion “Qualitätsdefizite oder Imageprobleme? Leistungen und Ansehen der Universität Hamburg“. Die Podiumsdiskussion fand anlässlich einer für Hamburg seit einigen Jahren bekannten Lage statt: Die Politik attestiert den Hochschulen Leistungsdefizite, wobei insbesondere die Universität Hamburg versucht, sich von diesem Image zu befreien. Die folgenden Gedanken beziehen sich daher nicht auf die Universität Hamburg, sondern eine bundesweit wenn nicht global orientierte Problemwahrnehmung.

Qualität und Image – eine Frage des Stakeholders

Frau Prof. Weber (Rektorin der Universität Greifswald und Vorstand in der HRK) brachte einen wichtigen Aspekt auf den Punkt: Unter den peers (der Welt der Wissenschaft) gibt es keine Wahrnehmung von Leistungsdefiziten und keine Imageprobleme der Universität Hamburg. Wenn also die Politik Kriterien ansetzt, die der Wissenschaft selbst nicht bekannt sind, kann auf das Imageproblem wohl auch nicht mit wissensschaftstypischen Indikatoren reagiert werden. Ein Punkt, den die Kommunikatiosberaterin Frau Schwan auch sehr klar erkannt hat, während Prof. Wiesendanger als Vertreter der Forschung sich im Kreis drehte, indem er auf die international ausgewiesene Qualität der Forschung verwies. Das Ökosystem der Universität Hamburg, so Schwan, muss aufgebrochen werden und man muss beginnen das Fremdbild zu verstehen (anstatt ignorant auf der internen Definition von Qualität zu beharren, wie es Prof. Wiesendanger exemplarisch vorgeführt hat). Es geht also nicht um bessere Forschung (die ohnehin nur noch in der Anzahl der SFBs etc. gemessen wird), sondern einen Dialog mit der Öffentlichkeit und Politik. Eine Klage eines Zuhörers, sein Diplom per Post erhalten zu haben, weist in die zukünftigen Aufgaben, sich stärker mit den Stakeholdern außerhalb der Forschung zu vernetzen.

Quantitative Qualitätsindikatoren

Auch wenn nun ungeklärt bleibt, aus welchen Quellen sich das Image der Universität Hamburg in der Politik speist, so kritisierte Frau Prof. Weber das allgemein beobachtbare Phänomen, dass sich die Wahrnehmung von Qualität und die Bildung eines Images zunehmend auf quantitative Indikatoren reduziert. Gerade das deutsche Wissenschaftssystem zeichne sich durch eine differenzierte Bewertung und die Anerkennung von Komplexität aus. Insofern Qualität durch in Rankings aggregierten quantitativen Indikatoren definiert wird, wird nicht nur die Definition von wissenschaftlicher Qualität verengt, sondern auch die Wissenschaftspraxis wird entsprechend gesteuert (siehe dazu die ausgiebige kritische Literatur von Z.B. M. Osterloh oder R. Münch). Ich wende mich nun dem zweiten Aspekt zu, welcher den Blick auf Rolle und Funktion der Wissenschaft bzw. der Hochschulen verengt.

3. Wissenschaftscafe des "Kompetenzzentrum Nachhaltige Universität" (KNU)

Am 25. Juni findet ein Wissenschaftscafe an der Universität Hamburg statt zum Thema “Leistungsmessung in der Wissenschaft – Wozu und wenn ja, wie?” Eingangsstatements von Prof. Dr. Dr. h.c. Margit Osterloh und Prof. Dr. Dieter Lenzen leiten die Diskussion ein. Hier geht’s zur Einladung und Anmeldung.

Universities as Networks of Communication

Following the constructivist view means that communication constitutes organization. As my colleague Steffen Blaschke, together with Dennis Schoeneborn and David Seidl from University of Zurich, already stated in a recent article in Organization Studies, communication episodes among organizational actors may be fruitfully analyzed by applying network methodology.

Adopting this approach, we’ve just started to analyze datasets that were gathered during a comprehensive reorganization of administrative structures and processes at Hamburg University. To elaborate our understanding about the topics of interest in central (presidential offices), intermediate (school offices), and local (department offices) administrations, we study the data as two-mode networks of topics and actors. The below charts display the most centralized (1) and the most localized school (2) at Hamburg University. Blue nodes represent organizational levels (central, intermediate, local), red nodes represent topics (here: planning and strategy related issues). Issues that matter on one or more organizational levels are connected by verticies to the respective nodes.

CentralLocalThe full networks of communication will show which administrative issues matter for different organizational actors or, put differently, what content constitutes the three levels of administrative hierarchy. By contrasting the two extreme cases, we expect to identify administrative issues that may not be centralized easily and, in turn, issues that are difficult to localize.

Workshop "Organization Turn in Higher Education Research?"

Next week, on June 14th & 15th, our workshop on organization studies in higher education takes place at Hamburg University. We are proud to announce that we have received premium submissions of well-known researchers from the field of higher education research and management science (see program here). In addition to the daily schedule, the RePort project and the Center for a Sustainable University host a fireside chat on thursday evening. The presidents of Hamburg University and Leuphana University Lüneburg, Prof. Dr. Dieter Lenzen and Prof. Dr. Sascha Spoun, will discuss recent developments and upcoming challanges for university leadership and management with the participants of the workshop.

We are very excited to share and develop our ideas within such a community and we wish all external participants a safe trip to Hamburg!!! See you on Thursday!

Postdoc Fellowships at the Center for a Sustainable University

The Postdoctoral Research Group (PRG) “Sustainable Future” was launched in April 2012 at the newly established Center for a Sustainable University at the Universität Hamburg and aims at attracting excellent junior researchers with a clear potential to develop and realize their projects under the banner of sustainability research.

The PRG will offer postdoctoral fellowships (grants) in a vibrant and intellectually challenging environment, which includes the membership in a specific department within the Universität Hamburg. This dual membership in the PRG and an individual department enables the postdoctoral fellows to conduct research into problems, issues and perspectives of sustainability in a broader context and to engage in a continuous academic exchange with colleagues from their own discipline.

The notion of sustainability in the Center for a Sustainable University does not only refer to disciplines such as research on climate, environmental, energy and resources in which this topic has taken center-stage for a long time. It also and especially addresses research areas, which explore sustainability from critical, didactic and institutional angles not traditionally associated with sustainability studies as such.

The fellowships in the Postdoctoral Research Group have a duration of two years. The fellows will be able to take advantage of one of the two following funding programs:

  • full-time grants of 2,200 Euro per month (for living costs), with an additional lump sum for travel expenses and research costs of 150 Euro per month
  • part-time grants of 800 Euro per month to cover travel and material costs
    (in the case of third-party funding)

We aim to admit up to 20 fellows to the Postdoctoral Research Group each year. Applications are open to all disciplines. We welcome applications from both postdoctoral students from the Universität Hamburg and postdoctoral students from other German universities and from universities abroad.

Applications can be submitted twice a year by 30th June and by 31st December. Please allow a period of about 3 months from the submission deadline to the final decision of the selection committee.

For more information on the application and selection process as well as the award conditions for the fellowships please visit the German section of our website www.nachhaltige.uni-hamburg.de.

If you have any queries, please contact Dr. Susanne Frane at knu[at]uni-hamburg.de.